gineta

HET GINETA VERHAAL

Het familieverhaal begint voor WOII in Praag, de hoofdstad van het toenmalige Tsjechoslowakije. Jiří Bayer en zijn vrouw Milada Bayerová behoren tot de high class van de Praagse society. Ze runnen een succesvol hotel in Na Bojišti, het centrum van Praag. Als gegoede Praagse burgers vertonen ze bovendien een grote passie voor motorracesport en competitief paardrijden. In 1948, na een ‘coup d´état’, nemen de communisten de macht over in Tsjechoslowakije. Ze proclameren meteen het harde Stalin regime. Veel vrijheden worden opgeheven en privaat eigendomsrecht van onroerend goed wordt afgeschaft. Dit is desastreus voor de familie Bayer. In augustus 1948 worden hun eigendommen en materiële bezittingen aangeslagen. Deze ‘Praagse rijken’ worden beschouwd als een gevaar voor het nieuwe regime; ze worden dan ook verbannen naar Tábor, een Zuid-Boheems stadje op zo’n 70 km van Praag. In Tábor moet Jiří Bayer de vuile werkjes opknappen in het plaatselijke treinstationnetje en Milada moet zwoegen in een grootkeuken van het communistische leger. Toch is er een sprankeltje geluk in hun leven. Alhoewel ze niet meer zo jong zijn, adopteren ze hun dochter Žaneta.

In 1968 schijnt het communistische tij te keren. De Praagse Lente, geleid door Alexander Dubček, laat de Tsjechoslowaken hopen op een ‘socialisme met een menselijk gezicht’.

obrázek 1

Eventjes lijkt dit te lukken. De grenzen gaan na tientallen jaren gesloten te zijn, weer open; er zijn culturele uitwisselingen met het buitenland en er komt een grotere vrijheid in het doen en laten van elke dag. In die opbloeiende culturele periode doet de ambitieuze toneelvereniging De Goudbloem uit Sint-Niklaas een uitwisseling met een toneelgezelschap uit het mooie stadje Tábor. De Belgische acteur, Harry Deswarte ontmoet er de 19-jarige Žaneta, een deelneemster langs Tsjechoslowaakse kant. Het is liefde op het eerste gezicht ook al kunnen ze geen woord met elkaar spreken omwille van de taalbarrière. Žaneta is Harry’s ´Audrey Hepburn’; na zijn terugkeer naar België kan hij alleen nog maar aan zijn Tsjechische prinses denken. Vrij vlug belt hij de ouders van Žaneta op en vraagt of hun dochter op bezoek mag komen. ‘Om elkaar beter te leren kennen,’ voegt hij eraan toe. Dezelfde dag wordt in Tsjechoslowakije op de nationale radio omgeroepen dat de Praagse Lente heel kordaat in de kiem wordt gesmoord en dat het land voortaan weer met ijzeren hand zal worden geregeerd. Wanneer Žaneta’s ouders dit horen, zijn ze ervan overtuigd dat hun dochter in België een beter leven te wachten staat. Ze aarzelen dan ook niet om haar zo vlug mogelijk te laten vertrekken. Dat past uiteraard perfect in de liefdesplannen van de twee jonge mensen. Vijf dagen na haar vertrek, op 20 augustus 1968, maakt het Warschaupact een einde aan de beloftevolle verwachtingen van een ‘socialisme met een menselijk gezicht’ en wordt het harde communistische regime weer geïnstalleerd.

obrázek 2

Žaneta wordt Gineta en samen met Harry bouwt ze een succesvol en gelukkig leven op in België. Ze krijgen twee kinderen, Catherine en Philippe. Gineta zorgt ervoor dat ze hun Tsjechische roots niet verloochenen door hen elke zomervakantie naar hun grootouders in Tábor te sturen. Voor beiden zijn dit de mooiste herinneringen aan hun kindertijd. Hun grootouders hebben het nooit over hun welgesteld leven van voor WOII, de frustratie is te groot. In 1989 maakt De Fluwelen Revolutie, geleid door Václav Havel een einde aan 41 jaar communisme. Havel geeft alle door de communisten geconfisceerde eigendommen aan de rechtmatige eigenaars terug door middel van gerechtelijke procedures. De Restitutie wordt mondjesmaat uitgevoerd.

Gineta heeft het gevoel dat ze onmiddellijk naar Tsjechië moet terugkeren; het familieverhaal is nog niet ten einde. Ze bezoekt haar ouderlijk huis in Tábor en op het zolderkamertje ontdekt ze een kartonnen doos met prachtige foto’s van het leven van haar ouders voor 1948. Haar vader en moeder met medailles van de motorracewedstrijden, maar ook plaatjes van de paardensport die ze beoefenden. Ook vindt zij documenten gelinkt aan het hotel dat haar ouders runden in Na Bojišti. In 1991 vangt Gineta de strijd aan om te bewijzen dat haar familie de rechtmatige eigenaar is van het gebouw. Via een restitutieproces slaagt ze daarin. Meer dan 40 jaren communisme hebben echter van het prachtige gebouw hun tol geëist. De familie krijgt het terug in een erbarmelijke toestand. De renovatie is een titanenwerk; Harry opteert om het te verkopen. Wanneer ze die mogelijkheid vertelt aan haar doodzieke moeder – haar vader is kort voor het einde van het communistische regime gestorven – begint de oude vrouw te wenen. Twee dagen later sterft ze. Uit respect voor haar ouders, besluit Gineta het gebouw te renoveren en in zijn vorige glorie te herstellen. Met bloed, zweet en tranen hebben Gineta en haar gezin gedurende 25 jaar al hun energie gestoken in het waarmaken van deze belofte. Hun familieproject gaat zelfs nog verder. Ze bouwen ook een schitterende B&B in de buurt van Praag waarin ze meteen een paardenranch integreren die de B&B extra allure en gezelligheid verleent. Vandaag is Gineta Prague Rentals een oprecht eerbetoon aan hun babička (grootmoeder) en dědeček (grootvader). Zelfs hun grote liefde voor paarden leeft erin verder!